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Pubblicato su "Il Fatto Quotidiano"

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Le Opere più note di Mozart sono il Don Giovanni e Il flauto magico. La prima contiene pagine meravigliose ma l’unione di comico, di erotico e metafisica produce un risultato drammatico non del tutto convincente; la seconda è una mescolanza d’avanspettacolo e propaganda massonica che mette capo a musica inferiore a quella abituale del suo creatore. La trilogia di Opere comiche su testo di Lorenzo Da Ponte mette tuttavia in ombra l’autore tragico. Tale Mozart valutato voleva essere, tale sarebbe stato se il suo organismo minato non l’avesse condotto alla morte il 5 dicembre 1791, a trentasei anni.

   La prima prova teatrale tragica di Wolfgang Amadeus venne scritta per Milano: era il 1770: il Mitridate, Rè di Ponto è un esito drammatico con pochi precedenti. Il quattordicenne balza d’un subito a fianco di Alessandro Scarlatti, Caldara, H”andel, Pergolesi, Leo, Jommelli, Haydn e Paisiello, i più grandi compositori drammatici del Settecento. Parini, de Gamerra e Metastasio sono i poeti da lui successivamente musicati; e Milano, oltre che Salisburgo, le città che ospitarono le sue Opere Serie. L’ultima, che contiene le pagine sublimi da lui composte, sarebbe stata allestita a Praga: ed è La clemenza di Tito, sempre sul Dramma di Metastasio.

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In questi giorni qualche altro, fuor di me, s’è accorto di un Grande Vecchio della direzione d’orchestra: Nello Santi. L’ottantaquattrenne maestro nativo di Adria e naturalizzato cittadino del cantone di Zurigo è tornato al San Carlo di Napoli dirigendovi una Traviata, dopo una strepitosa Lucia di Donizetti e un Andrea Chénier di Giordano, l’anno scorso, pure di altissima qualità. Quando Santi è sul podio i cantanti sono aiutati e riescono, come che sia, a dare il meglio di sé o anche quel che in sé non posseggono. Così è il caso di un modestissimo baritono, Giorgio Meoni; di Maria Grazia Schiavo, ottimo soprano leggero, che incongruamente ha voluto affrontare un ruolo di soprano drammatico di coloratura pel quale non è pronta, se mai lo sarà. In questa Traviata cantava però un vero angelo, il tenore Ismael Jordi, nato nel 1973, allievo del grandissimo Alfredo Kraus. Egli possiede la bellezza della grana, la musicalità, l’intelligenza, il fraseggio: ed è l’unico tenore attuale che riesca a cantare piano. Io lo vedo interprete ideale dei ruoli consacrati alla sua voce nella Sonnambula e nei Puritani di Bellini, ma pure nei Martyrs, nella Favorita e nella Maria di Rohan di Donizetti, e nella Jérusalem di Verdi. Consigliai a Riccardo Muti di scritturarlo in luogo del mediocre Francesco Meli del quale si serve; ma questo consiglio è andato cogli altri da me espressi all’illustre concertatore. Nel celeberrimo Vagone letto di Totò, una delle prove dell’esistenza di Dio, Totò butta dalla finestra le valigie dell’onorevole Trombetta; poi le scarpe. Alla domanda dell’Onorevole: “Dove avete messo le scarpe?” il Sommo risponde “Colle valigie”. Così fu del mio consiglio: fu messo colle valigie.

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Fanno trent’anni dalla morte di Nino Taranto, nato nel 1907. Oggi della Rivista si è persa anche la memoria: mio padre mi diceva che chi non lo avesse visto a teatro non poteva sapere chi fosse Totò, ossia uno dei sommi attori di ogni tempo. Taranto fu uno dei più grandi protagonisti della Rivista del Novecento sin dal suo esordio nel 1933; ma di lui ci si ricorda perché, vivo com’è anche presso i ragazzini il culto di Totò, la sua  partecipazione ad alcuni dei più grandi films del Principe lo rende immortale. Tutti pensano a Tototruffa;  rammemoro un capolavoro assoluto, sempre con regia di Steno (che ebbi l’onore di conoscere): Totò contro i Quattro. Recitano Peppino De Filippo, Aldo Fabrizi e Macario: un almanacco di Gotha: Nino Taranto vi  crea l’ispettore  Mastrillo e, come facciamo noi napoletani, satireggia l’accento pugliese, giungendo  a riesumare l’arcaico jè ( da ego) per “io”.
Taranto era anche un grandissimo attore di prosa. Comico, e tragico.  Il mio esordio fuor  della pubblicistica musicale fu  negli anni Settanta con una comedia sua interpretata da lui. Ma  ragazzino  l’avevo visto mettere in scena un titolo di Raffaele Viviani del 1928, Morte di Carnevale, che viene ascritto al genere della Commedia essendo in realtà, come sempre in Viviani, uno di quei Drammi espressionisti  nei quali si ricomprende la vita stessa in quanto tale. Accanto a lui, che impersonava Pasquale Capozzi detto Carnevale, Luisa Conte, Gennarino Palumbo, Gennaro Di Napoli, Pietro Carloni, Dolores Palumbo, Nuccia Fumo:  ancora un  Gotha, ma  napoletano.

Lettera di Paolo Isotta al Direttore del Fatto Quotidiano

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Caro Direttore,
                         domenica mattina ho fatto un viaggio di dieci ore, da Acqui Terme a Napoli. Nella meravigliosa cittadina termale, vantata da Plinio e, a detta degli antichi,  quanto a potere delle acque superata solo da Stabia e pareggiata da Aquae Sextiae, l’Acquisgrana di Carlo Magno che i cretini da noi chiamano Aix-la-Chapelle, sono stato a ritirare un premio, l’”Acqui Storia”. Per me esaltante il riceverlo insieme con un monumento vivente quale Giuseppe Galasso, che mi onora della sua amicizia, con un grande giornalista quale Italo Cucci, con un grande storico quale Franco Cardini, con un geniale scrittore e amico del cuore quale Pietrangelo Buttafuoco. La splendida cattedrale paleocristiana, barocchizzata, porta sul frontone lo stemma e la divisa dell’attuale Vescovo: Resonare Christum corde romano, “Cantare Cristo con romano cuore”: motto tratto dalla XVII epistola di un Santo a me caro e vicino pure ratione loci, Paolino da Nola. Dovevo arrivare nella provincia di Alessandria per trovare un presule intelligente e colto! (Si provi a vedere le divise di gran parte degli attuali cardinali… I quali, peraltro, ignorando essi per lo più il latino, se la sono dovuta, ognuno la propria, cercare su Internet….)

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Dopo oltre quarant’anni, ha deciso di lasciare la critica musicale. Che mondo della musica classica ha incontrato agli inizi e come è diventato oggi?
•    Quando ho incominciato a lavorare erano vivi, fra i direttori d’orchestra, Herbert von Karajan, Gunther Wand, Sergiu Celididache, Giuseppe  Patanè, Oliviero de Fabritiis, Franco Mannino, Lamberto Gardelli, Heinrich Hollreiser, Leonard Bernstein, Georg Solti. James Levine era appena apparso quale fenomeno: ora la malattia gli ha ridotto assai l’attività, sebbene eroicamente resista. Fra i cantanti, Mario Del Monaco, Montserrat Caballé – che per fortuna è sempre con noi, ma si è ritirata - , Joan Sutherland…. In piena attività era il mio amico Bonaldo Giaiotti, il più grande basso dal dopoguerra a oggi, superiore persino a Mammasantissima come Boris Christoff e Nicolai Ghiaurov. Fra i pianisti erano in carriera Claudio Arrau e Franco Mannino, i due più grandi del Novecento; e poi Emil Gilels, Sviatoslav Richter, Alexis Weissenberg, Van Cliburn, Gyorgy Cziffra, Alicia de Larrocha, Arturo Benedetti Michelangeli. Era vivo – morì tragicamente, trentatreenne, ad aprile 1974 – Dino Ciani, un angelo benedetto da Dio che sarebbe stato un secondo Mannino. Adesso i direttori d’orchestra sono soggetti che t’ispirano sentimento di riso insieme e pietà: Gustavo Dudamel, Diego Matheuz, Andrea Battistoni, Gianandrea Noseda… E pensi che in tutti i miei ultimi anni ho dovuto assistere alle inverecondo marchette che a costoro fanno le pagine degli Spettacoli dei quotidiani…

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Kurt Weill era figlio di un cantore sinagogale di Dessau. Fece stud^i musicali non del tutto regolari ma fu allievo anche del grande Humperdinck. E per quanto la sua produzione poco da fare abbia colla musica cosiddetta accademica, le due Sinfonie lo mostrano dotato d’un ferrigno talento contrappuntistico. Oggi egli è ricordato in ispecie per la sua collaborazione con Bertolt Brecht: il titolo più celebre di essa è Die Dreigroschenoper (L’opera da tre soldi) (1928), rielaborazione di uno dei più grandi successi teatrali settecenteschi, la Beggars Opera di John Gay . Nel 1927 egli fece una silloge si poesie del drammaturgo di Augusta siccome Cantata per sei voci soliste e piccolo complesso strumentale: Mahagonny. Nel 1930, sempre su testo di Brecht, andò in scena a Lipsia Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny, un’Opera in tre atti che adesso viene riproposta dall’Opera di Roma in un’innovativa e in parte stravolgente ma a modo suo geniale regia di Graham Vick.